Sunday, June 24, 2007

Herr Marinelli, World Famous Anatomical Puzzle, 1886



A really wonderful example of the overlap of popular anatomy and theater/spectacle in the 19th Century. Thanks to Michael Sappol of the National Library of Medicine for sending it along. For more on poplular anatomy, check out his piece "Morbid curiosity": The Decline and Fall of the Popular Anatomical Museum on the Common-Place website.

2 comments:

bioephemera said...

What an excellent find. I think the contortion he's performing is more disturbing with the inner anatomy sketched in than without!

Myriam Peignist said...

Desossés,hommes caoutchouc,boule de gomme,hommes serpents, femmes couleuvres,acrobates contorsionnistes qui défient les lois de l'anatomie humaine...
Voici ce que disait un médecin après avoir vu Marinelli se disloquer lors d'une séance privée à l'académie de médecine de Paris: "Tout se passe, écrivait le docteur Janicot, comme s'il existait une charnière parfaitement huilée à l'union des vertèbres dorsales et des vertèbres lombaires. On croirait que tout va craquer: pas le moins du monde. Le sujet est bien conformé. Sa musculature, très puissante, joue le rôle de garde-fou pour ces articulations violemment distendues"...